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EM BREVE NOVAS POSTAGENS.

domingo, 9 de setembro de 2012

General Grant



General Grant

Ulysses Simpson Grant, era assim o nome do político e militar, general dos exércitos dos E.U.A., comandante das tropas federais ou nortistas, durante a Guerra Civil dos Estados Unidos. Foi o 18º presidente dos Estados Unidos, entre 1869 e 1876. Como presidente, levou os republicanos radicais a eliminar todos os vestígios de nacionalismo confederado e escravidão. Foi ele quem destruiu a Ku Klux Klan, em 1871. A sua reputação foi manchada pela sua defesa repetitiva de nomeados corruptos e pela profunda depressão económica (o "Pânico de 1873"), que dominou o seu segundo mandato.

Hiram Ulysses Grant (nome de nascença) nasceu em Point Pleasant, Ohio, a 27 de Abril de 1822. O seu pai, Jesse Root Grant, era um empresário de ascendência inglesa vindo de uma família severa, e, a sua mãe, Hannah Simpson Grant, foi ancestral de escoceses, ambos eram nativos da Pensilvânia. No Outono de 1823, a família mudou-se para a vila de Georgetown no Condado de Brown em Ohio. Grant foi criado numa família metodista desprovida de pretensão religiosa, Grant rezava em particular e não era um membro oficial da Igreja. Ao contrário dos seus irmãos mais novos, Grant não foi disciplinado, batizado nem forçado a ir à Igreja pelos seus pais.

Antes da Guerra Civil era casado com Julia Dent Grant, Grant formou-se em Direito no West Point e participou na Guerra Mexicano-Americana sob o comando dos generais Zachary Taylor e Winfield Scott.

Grant questionava as bases morais da invasão, nas suas memórias qualifica a guerra como "uma das mais injustas e jamais movidas por uma nação mais forte contra uma mais fraca". No entanto, serviu com distinção sendo brevetado duas vezes pela sua coragem.

Após a guerra, foi transferido para a Califórnia, sem condições financeiras que lhe permitissem levar a família consigo. Pediu baixa em 1853, segundo rumores da época, para evitar que fosse levado à Corte Marcial (concelho de guerra) por estar alcoolizado em serviço. Histórias sobre alcoolismo acompanharam Grant pelo resto da vida. Na vida civil, tentou diversos empreendimentos, mas nenhum teve sucesso. Nas vésperas da Guerra da Secessão, Grant trabalhava na loja de couro do seu pai em Illinois.

Com o início da Guerra da Secessão, Grant aceitou o convite para treinar voluntários do estado, mas depois conseguiu o comando de um regimento, com a patente de coronel. Graças ao lobby de congressista Elihu Washburne, foi promovido a General da Brigada, assumindo o comando do crítico distrito militar sul-este de Missouri.

A sua primeira participação numa batalha foi na cidade de Paducah, no rio Ohio, em Novembro de 1861.
Em Fevereiro de 1862, apoiado pela esquadrilha do almirante Foote, levou os estratégicos fortes Henry e Donelson.

Em Abril de 1862, na Batalha de Shiloh ocorreu uma das actuações mais polémicas do General Grant, que deixou o seu Exército do Tenesse ser emboscado, sem defesas preparadas. O Exército do Mississippi, sob o comando do General Confederado Albert Sidney Johnston, levou as tropas federais à morte. A oportuna chegada do Exército Federal de Ohio, sob o comando do Gal. Buell, aliada ao sangue frio de Grant, inverteu a situação e a União acabou vencedora. Não obstante, em função do desastroso primeiro dia da batalha, a opinião publica pedia a sua remoção. Mas, Lincoln, farto de comandantes hesitantes, resolveu manter o agressivo Grant no cargo. Por alguns meses, Gal. Halleck, desconfiado do suposto alcoolismo de Grant, tomou o comando pessoal das operações no Oeste.

De maio a Julho de 1863, Grant cercou Vicksburg, o último bastião confederado no Mississippi. A queda da cidade significou a rendição de mais de 30.000 soldados rebeldes e definitivamente dividiu a confederação em dois. Em Novembro, impôs outra derrota em Chattanooga aos condeferados.

Depois desse feito, Lincoln, promove-o a Comandante-Chefe de todas as forças federais em Março de 1864. Grant assumiu o controlo direto das forças no teatro leste. A partir desse momento, o comandante confederado, Lee, teria os federais no seu encalço contínuo. A famosa Campanha Overland de Grant transformou os combates do Leste numa sangrenta guerra de atrito, com enormes perdas para ambos os lados. Ao mesmo tempo, William T. Sherman, que sucedeu Grant como comandante dos exércitos do Oeste, invadiu a cidade de Atlanta e empreendeu a sua famosa marcha até ao mar, destruindo as plantações e a indústria da Georgia.

Ao contrário da União, com abundância em recursos, a Confederação não tinha como repor as enormes perdas em recursos humanos e materiais. Lee foi forçado a uma posição insustentável em Petersburg, cuja queda implicou a evacuação da capital confederada, Richmond. Finalmente, a 9 de Abril de 1865, em Appomattox, Lee rendeu-se. Os termos de rendição oferecidos por Grant foram generosos e o tratamento oferecido às forças derrotadas foi digno de soldados. Até ao fim da sua vida, Lee não permitiu que se falasse mal de Grant em sua presença.

No seu tempo, e ainda hoje, Grant tem sofrido críticas pelas enormes baixas sofridas por suas tropas em batalhas. Uma notável difamadora era a primeira dama dos EUA, Mary Lincoln, que se referiu ao general como "carniceiro". Em defesa de Grant, poderia dizer-se que, comparado aos seus antecessores excessivamente prudentes, conseguiu resultados muito superiores em proporão às baixas sofridas. Grant e Lincoln entendiam muito bem que a guerra mais custosa em vidas era a guerra longa. Numa época de péssimas condições sanitárias e medicina incipiente, manter grandes exércitos mobilizados significava aceitar um enorme número de mortes em função de moléstias. Dos 360.000 "yankees" mortos no conflito, menos de um terço morreu de ferimentos em batalha. Os demais caíram pela varicela, papeira, sarampo e outras doenças. Forçando Lee a aceitar combate mesmo antes de conseguir condições tácticas perfeitas, Grant teria posto fim ao adiamento que custou milhares de vidas. O reconhecimento disso veio do próprio Lee, que antes da Batalha de Spotsylvania, contrariou as críticas dos seus subordinados ao comandante oponente dizendo "Penso que Gal. Grant tem cumprido a sua função notavelmente bem até agora".

Grant foi eleito presidente dos EUA em 1869, e permaneceu nesta posição até 1877. Como chefe da nação, coordenou a última fase da reconstrução do sul. Promoveu activamente os direitos dos ex-escravos, utilizando forças federais para assegurar o direito ao voto e combater as acções do Ku Klux Klan. Entretanto, procurou a discrição necessária para não ofender sentimentos do povo do sul. Combateu a crise económica já falada, conhecida como "O Pânico de 1873", com uma política de austeridade governamental. Reduziu a dívida pública, os gastos governamentais, os juros e a inflação. Entretanto, a sua gestão foi extremamente perturbada por parte de outros políticos. Surgiram inúmeros escândalos envolvendo dependentes de Grant, mas nenhum o envolvia pessoalmente.

Após se retirar da presidência, Grant transformou-se em sócio de uma empresa financeira, que acabou por falir devido a uma fraude cometida pelo outro sócio. Grant garantiu o sustento da família em grande parte com os direitos da publicação do seu livro de memórias.

Faleceu em Nova Iorque, a 23 de Julho de 1885, vítima de um cancro na garganta. Encontra-se sepultado no General Grant National Memorial, Manhattan, Nova Iorque nos EUA.

General Grant National Memorial


Nota: Gal. é uma abreviatura de General.

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